China en de Bitcoin – liefde en haat relatie

Steeds meer overheden staan positief tegenover cryptocurrencies. Dit geldt echter niet voor de overheid van China. Dit is vandaag de dag nog altijd een van de grootste tegenstanders van de Bitcoin en van de onderliggende techniek. Ben je benieuwd waarom dit eigenlijk is? Lees dit artikel dan zeker even goed door, we laten het je namelijk allemaal zien!

Het verbod op de handel in Bitcoin

In 2019 heeft de Chinese overheid het nieuws gehaald door ervoor te kiezen om de Bitcoin handel aan banden te leggen. Dit werd gedaan door de People’s Bank of China (PBOC), ook wel de Chinese centrale regelgevende instantie is die financiële instellingen reguleert en het monetaire beleid van het land voor het jaar opstelt.

Zij besloten om de toegang tot alle binnenlandse en buitenlandse cryptocurrency-uitwisselingen en ICO-websites te blokkeren. Het doel van het verbod was om de buitenlandse handel aan banden te leggen. Dit verbod is vandaag de dag niet helemaal meer van kracht, maar het laat wel zien dat de overheid het niet ziet zitten om de cryptohandel te stimuleren.

China Bitcoin

Zo kent China naast het algemene verbod ook een verbod op initial coin offerings. Dat verbod leidde tot een onmiddellijke daling van 6% van de prijs van de Bitcoin. Na het verbod werd de in Shanghai gevestigde BTCC Bitcoin beurs gedwongen zijn Chinese handelsactiviteiten te sluiten. Deze acties van China zijn bedoeld om gedecentraliseerde en niet-gereguleerde cryptocurrencies minder populair te maken.

Ondanks het ICO-verbod en de kortstondige daling ging de handel in cryptocurrencies in China gewoon door. De deelnemers stapten namelijk over naar buitenlandse beurzen, zoals die in Hongkong en Japan. Hier was het namelijk wel mogelijk om te beleggen, ook al gebeurde dit officieel illegaal.

Het minen van Bitcoins

Wie dit leest zou denken dat China niets met Bitcoin te maken wilt hebben. Dit is in de praktijk echter niet helemaal het geval. Het is namelijk zo dat China een belangrijke rol speelt voor het minen van nieuwe Bitcoins. Zo is China nog altijd thuisbasis van de meeste mining bedrijven voor bitcoin van heel de wereld.

China is verantwoordelijk voor ongeveer 65% van alle rekenkracht van het netwerk. Dit komt doordat elektriciteit er erg goedkoop is. Een groot deel van deze rekenkracht komt uit groene bronnen zoals dammen; de energie kan hier niet lang bewaard worden. China heeft echter ook een overschot aan steenkool, waardoor veel mining bedrijven zich hebben gevestigd naast een steenkoolcentrale.

In januari 2018 heeft China’s Leading Group of Internet Financial Risks Remediation naar verluidt lokale overheden verzocht om het mining bedrijven lastiger te maken. Sindsdien is de regelgeving voor Bitcoin-mijnbouw aangescherpt, in ieder geval in sommige Chinese provincies. Veel Bitcoin mining bedrijven in China zijn gestopt met hun activiteiten, al zijn nog lang niet alle bedrijven vertrokken uit het land. Enkele van de grootste bedrijven staan nog steeds in China.

Dit geeft het de macht om het aanbod van munten op de markt te controleren en om de transactiekosten te verhogen op basis van de moeilijkheidsgraad van het delven. Dit heeft er onder andere voor gezorgd dat Bitcoin niet meer zo decentraal is als dat het van oorsprong was, iets waar veel experts niet blij mee zijn. Ten tweede is ook nog eens een land waar je veel Chinese cryptocurrency beurzen kunt vinden. De belangrijkste hiervan is Binance. Deze beurs kent een erg goot handelsvolume en staat zeer goed aangeschreven. Dit laat zien dat de relatie tussen China en Bitcoin vrij complex is. Ze zijn officieel geen voorstander van de munt, maar ze profiteren wel weer van de koers achter BTC.

Komst van de digitale yuan

Hoewel het bovenstaande een vrij negatief beeld laat zien, zien we dat China wel weer interesse heeft in de onderliggende techniek van de blockchain. Zo is er op dit moment een experiment gaande met een digitale versie van de yuan.

Deze munt, ook wel de Digital Currency Electronic Payment (DC/EP) genoemd, is de nationale munt van China. De DC/EP wordt gedekt door yuan-deposito’s van de Centrale Bank van China en is al iets meer dan vijf jaar in ontwikkeling. Volgens de huidige regeling moeten banken een deel van hun yuan-tegoeden omzetten in digitale vorm en via mobiele technologie distribueren onder bedrijven en burgers. Het grootste verschil tussen de DC/EP en de bestaande cryptocurrencies is hun juridische status.

De DC/EP kan worden gebruikt als betaalmechanisme en is aanvaardbaar als wettig betaalmiddel, maar de wettigheid van het gebruik van cryptocurrencies om te betalen voor goederen en diensten in China is nog onduidelijk. Zoals we al hebben laten zien is cryptocurrency in beginsel namelijk verboden.

Een ander groot verschil is de beschikbaarheid van de munt. Dit ziet met name op de decentralisatie van de cryptovaluta’s. Cryptocurrencies zijn gedecentraliseerd. Dit betekent dat het en aanbod niet door één enkele entiteit worden gecontroleerd. De hefbomen voor de digitale yuan zijn daarentegen in handen van de Chinese regering. Ook is de DC/EP munt in tegenstelling tot Bitcoin niet anoniem.

De munt is daardoor perfect voor de Chinese overheid die graag alle processen controleert. Het lijkt erop dat de Olympische Spelen in 2022 de ultieme testcase worden. Inwoners van Shenzen en Suzhou konden de afgelopen maanden gratis coins ontvangen om de nieuwe munt te testen.

Ontwikkelingen binnen China

Ondanks dat de overheid misschien geen groot voorstander is van de Bitcoin en andere cryptomunten, kunnen Chinezen de koers wel behoorlijk opdrijven.

Sinds 2000 kent het land namelijk een enorme economische groei. Tegenwoordig wordt ruim de helft van de bevolking tot de middenklasse gerekend (zo’n 700 miljoen mensen) en dit aantal groeit snel. Wanneer de interesse in cryptomunten toeneemt en de gemiddelde Chinees meer mogelijkheden heeft om te investeren, dan kan dit de koers een verdere boost geven op de lange termijn.

Onthoud: het is uiteindelijk de vraag naar een cryptomunt die de prijs bepaalt.

Controle

De communistische overheid in China controleert de bevolking zoveel mogelijk om haar eigen macht sterk te houden. De Chinese overheid ziet bij blockchain dan ook zowel kansen als bedreigingen.

De blockchain maakt het in de meeste gevallen namelijk mogelijk om transacties te traceren en bovendien is het netwerk erg veilig. Het regime ziet hier mogelijkheden om haar kracht uit te bouwen.

Tegelijkertijd staat controle natuurlijk lijnrecht achter de filosofie voor cryptomunten: het decentrale en transparante karakter gaat op die manier wel verloren.

Wordt er niet meer gehandeld?

Chineze zijn vindingrijk: ondanks de vele verboden wordt er dan ook nog steeds gehandeld in Bitcoins. Dit gebeurt veel P2P of peer-to-peer. Je kunt cryptomunten namelijk ook gewoon onderling uitwisselen zonder tussenpartij. Voorbeelden van platforms die gebruikt worden zijn LocalBitcoins, Paxful, Coinmana en CEX.io

Conclusie – onduidelijkheid over toekomst

Het is op dit moment nog niet duidelijk of de huidige visie van China ten aanzien van Bitcoin zal gaan veranderen. De kans is echter wel aanwezig dat ook China zich positiever zal uitten tegenover Bitcoin wanneer de munt in het algemeen populair wordt.

Ook is de kans aanwezig dat China zelf meer zal doen om bepaalde projecten op te zetten. Denk bijvoorbeeld aan het bekende project van NEO, ook een Blockchain project van Chinese bodem. Vooralsnog ziet het er echter niet naar uit dat China een zeer belangrijke rol zal gaan spelen bij de populariteit van Bitcoin en crypto in het algemeen.

Auteur: Indy van den Berg

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *